第十八章 义经

    临近越前与近江国境的金崎。

    这是个由茂密森林与高耸群山形成复杂地势的难关,山野崎岖陡峭,只有兽道能够证明仍有来往此地之人的存在。

    而在这一个夜里,月亮在乌云之后若隐若现,趁着夜色漆黑,却是有三位不速之客闯入了这片山林之中。

    “老头子就是在这里一去不回来了吗?”骑在高大健壮的黑色骏马上,伸手轻轻抚摩着马匹安抚着,顾墨凝望着前方那无比茂密参天的山林,越是向前深入,就越是感觉得到那股昏暗与压抑。

    山脉是划分人类与妖怪世界的分界线,这种罕有人迹的山野,完全就是一片未经开发的蛮荒之地,险要的地理环境成为了天然的屏障,什么猛兽出没都不罕见,其中要说有什么大家伙的话,那也是很正常的。

    甚至于随着越发的深入山林之中,就连座下的马匹都开始明显的感到不安起来。

    动物的本能要比一般人类的感知更为敏锐,弥漫山林的淡淡妖气交织,令马儿感到畏惧瑟缩,几乎要止步不前。

    “据说就是在这里,父亲应该是不想惊动越前那边,从这条小径悄悄地进山了……”

    二小姐一脸疲惫的说道,她本来以为父亲在鹭山城那边待得好好的来着,却没有想到对方还是闲不下来,居然不知道怎么的就直接来到了眼前的这片山野,然后便是一去不回,没有了音讯。

    等到稻叶山城这边得到消息的时候,已经过去有一段时日了。

    秀千代也是显得一脸忧心忡忡的表情,一路行来,氛围都是显得特别的凝重。

    “我们沿路搜索看看吧,根据卜算的结果来看,情况还没有那么糟糕……”顾墨淡定的劝慰了一句,同时心里也是有些无语。

    老头子就好好养老就是了,何必那么不服输呢。

    他大概能够想到是怎么一回事,在前来美浓之前,自己曾经向斋藤道三打听过关于昔日的除妖师组织的下落,因为没有触发关于当代「无明」的剧情,在踏鞴山那边的锻造师村子里没有遇到人。

    但是偏偏楚叶矢丸的刀锷,就在那个女人的手上。

    所以顾墨就琢磨着,不知道老丈人这位曾经的上代「无明」,有没有办法联系上楚叶矢众。

    结果自然是没有办法的,老头子与曾经的除妖师组织也早就断了联系,这不知不觉的已经是数十年的时间过去了,也没有能够帮得上什么忙……这件事本来也就到此为止了,顾墨觉得之后再找机会便是。

    不过没有想到,老头子不知道是不服输,还是因为回忆起了曾经的事情,居然直接动身出发来这里了。

    看着眼前的茂密山林,远方的陡峭群山在夜色之下犹如横亘大地的巨兽,他在心中叹了口气。对于这里自己其实也知道一些,曾经的楚叶矢众的村子的确就坐落于深山之中,但是早就已经废弃了。

    老头子的消息比自己还不灵通……

    一拍脑袋就找过来,反而是陷入其中……

    继续往前,山路变得更为崎岖曲折,蜿蜒如蛇一般的向前,一侧是云雾缭绕的深涧,在月光之下如同漆黑的深渊,不知道下方有着什么,另一侧是无比茂密的山林,有断裂的粗壮树木倒伏在路边。

    不知道是什么东西撞断的,留下的痕迹极其惊人,想必是吨位巨大而沉重的庞然大物。

    “下马吧,前面没有办法骑马过去了。”

    远远的看到前面的路况,顾墨率先勒住缰绳放慢速度,然后翻身下马。就算是马匹没有因为越发浓郁的妖气而受惊,前面的道路也已经变得很危险了。

    从这么高的地方掉下去可不是开玩笑的事情,马会摔死的……

    不过人是没问题的,只有马会受伤的世界完成了。

    两个少女都是默不作声,也纷纷跟着下了马,顺手像是他那样将马匹拴在旁边的树木上。三匹高大健壮的骏马都很是不安的打着响鼻,来回踢着蹄子,周围的黑暗环境令它们忐忑不安。

    顾墨从袖子里掏出三张灵符,轻轻一甩。

    本来轻飘飘的符咒就仿佛是凌厉的飞镖一般,嗖的一声飞出去,笔直的没入三个方向的黑暗之中。

    没有出现什么异常的现象,不过顾墨也只是临时制作一个守御阵地而已,在灵符之后他又掏出一张裁剪好的纸人,仿佛随手的挂在旁边的树枝上,然后拍了拍手:“好了,我们进山去吧。”

    两个一模一样,双子似的少女对视一眼,也是默默无言的跟上。

    …………

    ……

    夜色渐浓。

    尤其在这片山林之中,不知道怎么的,似乎完全成为了一片与世隔绝的黑暗世界,伸手不见五指都不是什么夸张形容,月光似乎完全无法透过茂密的森林缝隙投下,一点儿光芒都没有。

    压抑。

    极其的压抑。

    一行三人都没有说些什么,只是继续在几乎已经找不到道路的山林之中穿行,仿佛是没有察觉到在他们行进一段时间后,周围的环境就越发变得不正常起来了,又像是察觉到了却没有什么表示。

    “崇枭啊……”

    在黑暗之中行进,顾墨轻声念出这个名字,在这股强大的妖气和常暗的笼罩之中,他想起了盘踞在这个场景之中的常暗之主的身份,那是一只巨大的猫头鹰状的怪鸟,能够制造黑暗。

    现在才进来这片山林不久,似乎就进入了属于这只强大妖怪的领域之中了。

    他现在的感觉就仿佛是陷身在一片黑色的深海之中,被纯粹的黑暗气息包围着,寻常的视觉能力已经失去意义,只有配合其他的感知形式才能够继续正常行动,知晓周围的环境。

    而后方的二小姐非常敏锐的听到了他的声音,在黑暗之中皱眉问道:“你觉得是崇枭吗?我倒是听说过这种妖怪……”

    尽管她现在也看不到太多东西,更多的是通过听觉、气息的感知,还有地面的些微震动来确认前方的两人的精准方位,但还是习惯性的四下张望了一番,同时小声的嘀咕着说道:

    “不过据说这种东西是由大量的死灵聚集化成,形似猫头鹰的妖怪,这里怎么会出现这种东西?”

    “也很正常,说明这里有诞生的条件……”顾墨回答道,“不然你以为道三老爷子是过来寻找什么的,他当初就是从这里走出去的。”

    当初的楚叶矢众的大本营就位于此,不过现在那深山之中的村落已经废弃了,只剩下曾经的遗址。

    除妖师们自然不是愿意放弃大本营的,只是被妖怪找上门几乎直接屠绝了,死在这里的无数冤魂也集结成为了现在的这种崇枭……不过能够制造出这么广袤的黑暗领域,覆盖一地的山林,这只怪鸟或许比想象之中还强。

    顾墨也在认真的观察着,试图在黑暗之中寻找到唯一的光亮,如果有三只血红的巨眼出现在天空,应该就是崇枭的所在。

    只是没有找到——

    也不知道是因为他的经验是来自于游戏机制,真实世界里并非如此演绎;还是那只崇枭的常暗领域覆盖范围极大,现在并不是它盯上了自己等人,只是自己等人走进了它的领域之中。

    “父亲……”

    二小姐眉头紧蹙着,父亲是从这里走出去的的吗?

    哗啦啦!!

    就在这个时候,前方一阵特别明显的动静,仿佛是有猩臭的劲风掀起,又像是林中有什么东西横冲直撞,撞开无数的藤曼枝桠,凶狠的扑杀而出,紧接着就……一切都戛然而止。

    走在前面的秀千代脚步丝毫不停,似乎完全没有被耽搁前进速度一般,只听得一声轻微的收刀入鞘的撞击声。

    而走在后面的两人也是一点儿都不在意,径自从那黑暗之中倒下的庞大尸体边上走过去。

    他们甚至没有兴趣去看清楚,关于刚刚冲出来的是什么东西,也没有这样的必要。除了那只崇枭会稍微麻烦一些,其他的妖鬼都称不上威胁,一行三人的心思与注意力更多的是放在寻找老爷子的踪迹上。

    没有过去多久,三人的行动又停了下来。

    “这里的线索又断了……”

    顾墨叹了口气:“杂草长得太快,我们来得也不够及时,老爷子在山林里跋涉留下的痕迹本来就不明显,经过这段时间自然更加难以寻找了……”

    “……”

    “……”

    两个少女都有些默然。

    她们也是知道这一点,顿时也觉得头疼不已。

    “老头子这性格真是令人头疼啊,还是说他早就想要回来看一看了……”

    顾墨试图揣测老爷子的行动逻辑,觉得大概就是这么一回事,落叶归根,人总有思乡之情,斋藤道三要说真的是被自己的问话勾勒起回忆,最终做出这样的决定,反而没有多大可能,怕是他自己早就想着回来一趟了。

    只不过在先前时候,他还肩负着治理美浓的重担,只能够想一想而已,所以直到现在在权力交接完毕之后,老人的存在对于美浓就不再是不可或缺的了,也只有在这样的情况下,才能够走得开。

    忍不住的摇摇头,顾墨大概能够理解。

    就像是他现在也走不开,目前只是学习那个花之魔术师的套娃行为,现在进入金崎地区的群山之中是一个影子……

    他本来只是想要自己先去查探一下情况的,不过两位斋藤小姐委实是没有办法干等着,所以一行三人快马加鞭的赶到了这里。

    “踪迹在这里断掉……不过能够看得出来,这里先前经过一番争斗,不过妖气已经散去了。”二小姐忧心忡忡的说道,在浓郁的黑暗包围之中,她依靠强大的感知检索了一番四周的情况。

    父亲的行踪到这里就断了,似乎是遭遇了什么危险,周围的草木虽然呈现出极其顽强的生命力,但也能够看得出来当时这里有过很强大力量的碰撞交手。

    再之后……

    就什么线索都没有了。

    “不用着急,要相信我的占卜结果,逢凶化吉,遇难呈祥,老爷子肯定没事的……”顾墨安慰了一句,“不相信的话,现在我可以再算一次……”

    一边这么说着,他一边习惯性的仰头望向天空,却发现因为笼罩在黑暗领域之中,入目所见也是一片黑暗,根本看不到星象。

    一片漆黑,伸手不见五指。

    顾墨扯了扯嘴角,暗骂了一句。

    唔,这只晦气的猫头鹰,还是要解决它才行。

    …………

    在某处极其茂密的深山缝隙之中,一个荒村的遗址里面。

    斋藤道三眼含热泪,颤颤巍巍的走在荒废已久的村庄之中,看着这早就没有了任何生气,一片破败的村子,一时间内心百感交集。他离开这里很久很久了,这一次回来却没料到会看到这种破败景象。

    “道三大人,还请小心一些,村子里还是有些妖鬼盘踞的,我看见它们并无怨念罪孽,所以没有动手清理,不过可能还是会伤人……”

    在他的旁边,一个英武俊秀的年轻人搀扶着他,这么开口说道。

    “老夫晓得的……”

    老爷子点点头,他环顾四周,然后又忍不住的看向这个年轻男子——

    “义经阁下,你之前说的……可都是真的?泰平之世,真的能够实现吗?”

    “这是自然,道三大人,你大可不必怀疑。”英武的年轻人坦然一笑,点头承认下来,他看向远处的崖边,天空之中的明月隐现在乌云之后,这个时代依旧是那么的混乱,但是他已经见识到了那真正的泰平之世是何等辉煌。

    星环长城……

    月面基地……

    “我的守护灵能够穿越时空,那位大人描绘的黄金大世……我已经见识过了。”

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