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056 萧条

    两人一夜奔行,夜色渐渐褪去。

    当视线尽头出现白原城轮廓时,已是黎明前夕,天色一片昏沉的暗蓝,酝酿着破晓。

    周靖在原野上凝足目力眺望,全面强化的身体素质,让视力也有一定提升,顿时好似缩放一样,白原城的景象迅速在视线中放大、清晰。

    还未到开门的时分,城门口的闸门仍然关闭着,两侧火盆经过一夜燃烧,已然殆尽,只余丝丝缕缕的烟气。

    门口没有等待进入的村民或商队,几名卫兵挨着墙壁,脑袋一点一点的,应是在打盹。

    周靖抬高视线,又望向城墙上的垛口,照明火把还在燃烧,但并没有卫兵巡逻的身影。而城墙塔楼的瞭望口中,也没有卫兵时刻站岗。

    “守备这么稀松,上次被我赚开城门,都半年多过去了,城镇的防卫度好像没怎么变提高。”

    周靖暗自嘀咕。

    虽然自己和罗斯目前一身粗布衣服,可以假装农夫,但他不想光明正大进城。

    过了半年多,说不定城镇里还有人认识他的脸,毕竟这世界的城镇就这么大。

    现在自身在暗,他不想轻易暴露行踪,无法像上次一样凭着异兽猎人身份,直接赚开城门。

    周靖撕下衣角,遮住面孔,让罗斯也照办,接着两人偏离城门的道路,从其他方向快速摸向城墙,路上时刻注意着城墙上是否有巡逻卫兵与塔楼的瞭望口。

    好在这个时间最适合潜入城镇,正是黎明前的昏暗时刻,有夜幕掩盖,两人快速移动的身影如同鬼魅,难以被发觉。

    而且周靖以前和城镇卫兵聊过天,不要指望这群人时刻有极高的敬业精神,经过一夜站岗,早就有人摸鱼偷懒,不可能时刻绷紧神经。

    两人顺利摸到墙根之下,周靖抠住城墙的缝隙,指节微微用力,便插进了坚硬的墙砖,在40点的体能前,这世界质地粗糙的石砖和塑料也差不了多少。

    指节插入墙缝,轻微的咔擦咔擦声中,他像壁虎一样轻松游墙而上,很快沿着垛口翻入城墙走道,然后立即下蹲贴墙,眼珠飞速左右一转,确定这片走道暂时无人巡视。

    周靖这才招手让罗斯也爬上来,两人汇合后没有耽搁,立马翻过墙体,进了白原城。

    当下还在宵禁时分,街上几乎空无一人,只有卫兵巡逻,两人贴着城镇边缘走了一会,藏在房屋的阴影当中,耐心等待清晨到来。

    潜入城镇不难,普通的守卫力量面对异血战士时不可避免产生疏漏,毕竟超凡的身体素质摆在这里,只要卫兵疏忽放松,就能用飞快的动作潜行过去。

    趁着等待的时间,周靖盘坐在屋后,思考行动方案。

    这次潜入城镇,主要目标就是绑架鲁特,从他嘴里撬出情报。而在此之前要摸清距离上次穿梭过去了多久,上次的影响发酵到了什么地步,如今白原城有了什么变化等等。

    其次要摸清鲁特如今的防卫力量,会不会再出现上次寸头男那种神秘人拦路,估算难度。

    如今身体完好,不需要搏命,周靖不想陷入包围,更倾向于潜行,最好悄无声息绑走鲁特,保证自己有全身而退的反应时间。

    “所以先考虑好得手后的退路,准备一些东西……我得去置办一些装备,钱不是问题,虽然遮住面孔购物反而会引人注意,不过小心一点就好……”

    周靖在心里盘算,时间则不断推移,终于城镇里响起敲钟声,宵禁随之结束。

    等了一阵,街上行人渐渐多了起来,城镇居民开始了一天的生活。

    周靖这次带着罗斯混入行人,除了遮住口鼻偶尔引起路人的注意外,看上去和普通农夫一样,十分正常。

    他熟悉白原城,远远绕开卫兵巡逻的方向,去衣物店购物,打扮成城镇居民,比农夫更不起眼。

    顺便还买了两顶毡帽,连耳朵都一并遮了起来,这反而让两人遮住口鼻的装扮显得像防寒一样,没那么引人注目了……毕竟这里是北地,天气寒冷,穿的厚实一些也正常。

    买完了东西,周靖没有马上离开,而是找衣物店主旁敲侧击,打听到了日期——确认离自己上次死亡,这边过了半年多的时间。

    当前的城主还是鲁特,他并未被帝国撤职,只是已经很少露面了。

    聊着聊着,店主突然有些感慨:

    “自从半年前那个杰森袭击领主,白原城就越来越萧条了。”

    周靖来了兴趣:“我是外地来的,后来又发生了什么事?”

    衣物店没有陪聊服务,不过周靖给钱爽快,大早上也没客人,店主也不介意陪周靖聊个几块钱的。

    “唉,在那过后,猎人们说领主私底下有什么内幕,想要把杰森灭口,最终却差点被杰森反杀,这些传言闹得全城皆知。而领主一直抱病在床,几乎不露面。

    大概过了一两个月吧,好像来了什么帝国使者调查这件事,最终公示全城,说这件事是领主侍卫挟私报复,领主本身不知情,是一个误会,然后转头去安抚白原城的猎人们……”

    闻言,周靖心里嗤然,脸上却是不动声色。

    “然后呢?”

    “猎人们好像很愤怒,不接受这个解释,许多猎人直接离开了,导致白原城没有充足的猎人去处理异兽威胁,附近越来越不安全。最近几个月来访的外地人越来越少,行商都不走这条路线了……反倒是进城逃难的周边村民变多了。”

    “所以猎人走了后,附近很多村子遭了异兽吗?”周靖挑眉。

    “有两个村吧,本来猎人充足的话,可以及时打退这些异兽的。然而现在城里的猎人,大多守着白原城,很少去支援村子了。”店主叹气。

    “遭难的是哪两个村子?”

    “雪石村和蓝果村,被异兽咬死了好多人,幸存者逃难到城里来了……因为他们的遭遇,以及如今的猎人几乎只守城不外出,所以其他村子也觉得在野外居住不安全,很多人主动搬进城镇了。”

    周靖点头。

    “这个情况一直持续到现在?有没有什么改善?”

    店主摇头,无奈道:“哪有什么改善,虽然吸引了不少流浪佣兵,但新猎人已经很久没来了。我听别人说,杰森袭击领主的事情传到好多个城镇,鲁特的名声已经坏了,很多人不愿在一个杀死猎人的领主手下效力,只要他在这里,猎人就不来……这样下去,白原城恐怕要完蛋。”

    周靖啧了一声:“都这样了,怎么不换一个领主呢?”

    店主不禁有些气愤,埋怨道:“谁知道帝国是怎么想的,根本不管!鲁特是继续当领主了,可随着异兽威胁越来越频繁,最终倒霉的还是全城的人!这里不再安全,现在人心惶惶,我听说很多白原城居民都在打算搬到附近的城镇了。”

    “原来如此……”

    周靖对当前的状况,大致了解了。

    自己当初袭杀领主而亡,猎人们物伤其类,为他打抱不平,于是扩大事态,想要一个结果。

    最终因为帝国死保鲁特,白原城大部分猎人愤怒不满,选择离开,同时把这件事传播到了更多城镇,于是整个白原城区域出现巨大的安全隐患,变得风雨飘摇、水深火热……

    可以说是自己这个源头造成的深远影响。

    只是,在这种情况下,鲁特不管自身给白原城带来的负面效果,还死死抓着领主位置不放。

    虽然声名扫地,白原城也因此萧条,可对鲁特而言,猎人走了,他也安全了……或许在他看来,已经承受了巨大的损失,这件事便过去了。

    以后低调点当领主,还能继续过日子……自己的利益得到了保障,而城镇的损失、村民的安危,那也只能听天由命,随他们去了。

    只要鲁特在位一天,白原城便会每况愈下。

    ‘这不就是占着茅坑不拉屎吗……’

    周靖在面罩下撇嘴。

    泰拉帝国果然是太拉,这都不撤了鲁特的领主。

    看来解铃还须系铃人,还是要自己出马才行。

    既然问题是人带来的,那解决制造问题的人不就得了。

    鲁特占着领主不放,那直接弄死,换个人上来,名声再怎么样也不会比他臭。这样白原城的颓势就能慢慢止住,过去的一部分猎人也许回来,而新猎人也会渐渐出现……

    周靖估计其他猎人里面,说不定也有人想刺杀鲁特,但被人劝住了……毕竟不是每个人都像自己一样不用顾忌太多。

    正好他本来就有绑架鲁特的计划,到时候直接撕票……这可是在拯救白原城呢!

    打听到了想要的情报,周靖与店主告别,离开衣物店,望向领主长屋所在的方向,眼神闪动。

    “接下来就得踩点了。”

    ……

    领主长屋,会客室内。

    两人相对而坐,正在低声聊天。

    其中一人是鲁特,和半年前相比,他憔悴了许多,黑眼圈深重,形销骨立。

    在他对面是一个穿着皮甲的男性,腰间插着匕首,像是一个佣兵……实际上是鲁特背后靠山派来的心腹信使。

    此时,这名信使皱眉看着鲁特,沉声道:

    “你的事情影响太坏了,宫廷里对你意见很大,认为是你导致第一起异兽猎人袭击领主的事情出现,对猎人和领主的关系造成了极大破坏!上次帝国使者为你背书,调查称这是误会,保住你的位置,大人是扛了很大压力的……”

    “我知道。”

    鲁特声音虚弱,还咳嗽了两声。

    白原城闹出这样的事情,帝国肯定派人调查事情起因。还好他已经清除了线索,再加上背后靠山发力,最终才掩盖了真相。

    虽然这份结果导致白原城猎人力量流失,但保住了领主的位置。

    “大人的意思是,你可以考虑换一个你们部族的血亲替掉你的领主位置,就算你现在还是领主,宫廷里的压力也不会消失,大人未必能一直顶住。而且不换领主,白原城只会恶性循环……”

    “我还要考虑。”

    鲁特敷衍。

    白原城的状况,他也看在眼里,如果想要重振这门“生意”,他也知道换掉自己是最好的选择。

    但他最终还是放不掉领主的位置,打算就这么硬撑着……如果不当领主了,他在部族里的地位可就不像现在这样了,舍不得。

    况且,随着时间推移,这件事情的影响总会慢慢淡化的,鲁特觉得只要撑过风浪最大的阶段,以后低调点做领主,总有机会挽回。

    只要位置还在,那自己有的是时间!

    这时,鲁特想起一件事,问道:

    “对了,不知道大人什么时候给我安排一位新的秘密护卫?”

    这半年来,他又招募了一些异血侍卫,其中一部分是从部族里调过来的人。

    可是鲁特还是缺乏安全感,只盼着重新有一个像寸头男的秘密护卫。

    他还以为寸头男死后,这人背后的势力会派一个新人负责他交接,然而半年多过去了,根本没人联系他。

    闻言,信使无奈道:

    “大人也没办法,那个神秘的合作势力全部销声匿迹了,就连大人身边的秘密护卫也告辞离开,现在根本联系不上那群人,还不知道是怎么一回事。”

    “这……好吧。”

    鲁特脸色失望。

    这半年来,他常常会做噩梦,梦到没有下巴的杰森拿着血淋淋的刀逼近自己,每次惊醒都是一身冷汗,所以如今这么憔悴。

    不过杰森死了,事情已经过去,没有别的猎人会袭击自己,自己应该安全了,凑这么多护卫也只是求个心理安慰……

    就算没有秘密护卫,应该也没关系了吧?

    鲁特在心里安慰自己。


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