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061 帝国猎人与暗流

    “杰斯和罗森吗……跟我来吧。”

    科尔不疑有他,带着两人进入驻地,在前方带路。

    周靖左顾右盼,观察驻地内的情况,路上数量最多的设施便是训练场,有猎人在指导一批批毛头小子锻炼,呼喝声不止。

    这些少年穿着统一的简易皮甲制服,最小八九岁,最大似乎不超过十四岁。

    科尔见周靖注意到这些小孩,开口介绍:

    “他们是还没接受异血强化的学徒,等他们完成基础课程,身体成长到最巅峰的状态,就会使用异血药剂,活下来的成为预备的帝国猎人,在老猎人的带领下去完成人生的初次狩猎。”

    “这些小孩都是哪找的?要是强化失败暴毙,死了没问题么?”周靖询问。

    “一些是外派的帝国猎人送来的孩子,一些是在乡间找来的少年,还有主动申请成为猎人的年轻人……其中也有各个部族送来的血亲后裔。”科尔随口道:“当猎人本就有风险,每年都会死掉一批人,看运气了。”

    说着,他扭头看周靖,道:

    “你以前是自由猎人,等你正式入伍后,也可以学帝国猎人的课程。”

    周靖点头,主要就是为此而来,加入帝国猎人比自己到处请教效率高多了。

    两人边聊边走,很快来到驻地的档案室,兼顾入伍登记的作用。

    “会写字吗,不会的话你口述我记录。”科尔让人拿出一本空白册子,放在桌上。

    周靖接过来一看,上面是简陋的表格格式,要填资料,其中包含自身来历、过往狩猎记录、擅长兵器、异血强化次数、强化倾向等信息。

    他拿起笔自行填完,这段时间走出白原城,对泰拉帝国风土人情有了更多了解,此时编起来很顺手,顺便也给罗斯填了资料。

    猎人记录自然不写白原城的经历,周靖这两个月开地图的同时,特意在数个城镇稍稍停留,在各地猎人酒馆留下“杰斯和罗森”的猎人记录,还顺手参与了几次简单的异兽讨伐,留下了真实记录……虽然人家未必会派人实地查探。

    科尔接过两人的资料仔细看起来,随即有些意外地看向周靖:“你是二次强化了?”

    “不像吗?”

    “那倒不是……入伍的自由猎人大多是初次强化,很少见到二次强化主动加入,在帝国猎人的群体里算精英了。”科尔对周靖稍微重视起来。

    周靖好奇:“帝国猎人里各个强化程度的人大致有多少?最强的是哪位?”

    闻言,科尔也没有隐瞒的意思,毕竟是许多帝国猎人都知晓的情报:

    “目前帝国猎人中最高是五次强化,有两位,其中一位是帝国册封的首席猎人,也是帝国猎人现任的指挥官。

    四次强化的猎人有十二三个,一部分在驻地内,其他外派出去了。三次强化有五六十人,是中坚力量,一般领导一支猎人小队。二次强化则是猎人中的精锐,也是讨伐异兽的主力,而初次强化最多,应该有一千多人。”

    周靖眨了眨眼。

    总觉得帝国猎人的规模……比他想象中要小。

    不过他仔细一想,异兽世界的人口本来也没多庞大,泰拉帝国常备军貌似才几万人,拥有超凡战力的帝国猎人在军事力量中的比例已经很高了。

    而且,帝国猎人的大部分成员外派各地维护城镇安全,常年高战损,强化失败还有额外伤亡,往少了说,每年也要死几十上百位猎人,能够累积到如今的规模,也不容易了。

    人数虽有限,但战斗力恐怖。

    一个异血战士就能对抗几十上百人的军队,和超级士兵一样。而一两千个超级士兵……在冷兵器战场上,恐怕是神挡杀神佛挡杀佛,对上数万人的帝国常备军,也能摧枯拉朽。

    ‘这么庞大的超凡力量群体,要是联合起来,推翻泰拉帝国还不是分分钟的事?’周靖暗暗咋舌。

    他突然发现,泰拉帝国的统治看似稳定,实际却是坐在火山口,随时会被屁股下面喷出的岩浆烧穿。

    只能说,幸好部族时代的古老思想传统还在发挥作用,大多数猎人的道德水准较高,喜欢劈情操,眼里只有讨伐异兽保卫人民,不然早就变成乱世了……泰拉果然还是够拉的,其实根本无法掌控猎人群体,大多靠自觉。

    脑海里转了一遍念头,周靖脸上也没显露,话锋一转,问道:

    “对了,帝国猎人的工坊怎么样,一直听说是水平最高的,还没见识过。”

    科尔点头,笑道:“没错,帝国猎人有全国最大的工坊,里面的工匠都是精英,其中还有大师级别的药剂师与锻造师,他们研究各种新的工匠技术与新的异血药剂配方,最新成果都优先供应给我们。”

    周靖露出笑容:“太好了,我一直想进行第三次异血强化,但始终没碰上适合的药剂,希望这里能有收获。”

    “……你打算进行三次强化?”

    科尔骤然两眼冒光,就好像听说学生要考博士的导师一样。

    即便是得到最优厚资源供应的帝国猎人,也只有少部分人愿意冒着暴毙的风险继续异血强化。

    每次都是赌命,把生命交给虚无缥缈的运气,一两次还好,赌赢几次后便不自觉畏首畏尾,不是每个人都有这种勇气。

    敢继续强化的,要么心态坚毅,勇猛精进

    ……要么是赌鬼。

    科尔就是二次强化的猎人,不敢继续强化,此时不禁对周靖升起些微的敬佩——对敢于在异血道路继续走下去的人,不管最后成功或失败,猎人都另眼相待。

    身份登记很顺利,填好后交给其他人进行简单的审查,科尔随即带着周靖来到其中一处训练场,进行实战测试。

    眼见为实,这是加入帝国猎人的必须环节,猎人测试不整花里胡哨,都是实战。

    两人到训练场站定,相隔一段距离。

    “你二次强化,我也是二次强化,咱们打一场,让我看看你的水平。”

    科尔笑了笑,反手抽出背上的特制长刀,刀身比普通的更长,约有一米七,带有弧度,非常利于切割巨型生物。

    看上去是双手握持的兵器,但他一只手便平稳举起。

    “挑个兵器吧,你也喜欢用刀是吗,哪种刀?”科尔向一旁的兵器架努嘴。

    周靖看着科尔熟练的握刀姿势,顿时眼神一亮,见猎心喜。

    哟,太刀侠!

    可算遇上一个玩刀的好手了,正好碰一碰。

    他走到兵器架前,瞅了瞅,抽出一把同款的长刀,随手耍了几个刀花,如臂指使。

    因为刀术资质提升,修习加速又恢复了原来的效率,在开地图的两个月内,【武器掌握-刀术】成功升至Lv5,熟练度大幅进步。

    而且体能和抗性资质增长,也略微提升了各个猎人呼吸术的修行速度,这两个月下来距离升级只差临门一脚了。

    看见周靖拿起刀后自然流露的熟手气质,科尔眼神更加认真。

    他虽然接受过系统性训练,但也不小看野路子的自由猎人,轻敌是大忌,老猎人很少犯这种错误。

    训练场上的呼喝声减弱,正在锻炼的猎人与学徒纷纷投来好奇的目光,看向训练场一角开始对峙的两人。

    “那人是谁,好像没见过。”

    “应该是新来的猎人,不知道什么水平。”

    众人小声交谈。

    科尔观察着周靖的姿势,寻找破绽,见周靖没有攻上来的迹象,他也不客气,踏地疾冲。

    噌!

    长刃突刺,刀尖的寒芒颤动,如同横掠的流光。

    周靖眼睛一眨,不退反进,滑步前冲,一手握刀柄,一手抵刀背,圆润划出月牙。

    突刺的长刀被刀身格开,划出一溜火星,激起短促而尖利的金属摩擦声。

    周靖手腕一抖,轻易弹开科尔的兵器,眼神一眯。

    慢,太慢了。

    轻,太轻了。

    同为二次强化,但科尔的速度、力量,在他眼里都太弱,毫无压力。

    体能达到二阶,属性看似没太大差别,但带来的特质却让身体素质截然不同,与一阶体能拉开明显差距,敏捷和灵活大为强化。

    科尔的动作在周靖眼里就像慢放似的。

    本来杰森的属性就高于正常二次强化的猎人,再加上特质,如今更是游刃有余。

    体会到科尔的力道,周靖心里有数了,没有用爆炸的身体素质直接碾压,而是将力量和速度控制到科尔相当的水准,单纯和对方拼刀术。

    一方面是给对方留点颜面。另一方面,也是想和一个刀术高手打得久一些……好不容易找到人叮叮当当对砍,过把瘾再说。

    训练场上尘土飞扬,两人你来我往,刀光疾闪。接连不断的寒光被两人腾挪避开,擦着身子刺空。

    刀光卷成一团,呼啸的破空声与清鸣的交击声交缠在一起。

    劈砍、横切、突刺、招架等各种刀术动作,在两人手中次第绽现,让人眼花缭乱的同时又无比精准。

    两人精湛的刀术让场中的学徒看得目眩神迷,纷纷停下手头的锻炼,在一边围观起来。

    指导学徒训练的猎人没有阻止……他们也好想看。

    看似势均力敌对砍了一阵,科尔敏锐察觉到周靖收着力,眼神微微一变。

    作为老猎人,对手有没有放水,他能感觉出来。

    ‘这人似乎在刻意控制着力度,仅仅用刀术与我切磋……但光是刀术就不在我之下,狠辣刁钻、熟练精准,没有十几二十年的锻炼,达不到这样的水平,看来也是一个身经百战的老猎人了……’

    科尔心中闪念,也起了好胜心,突然往后一跳退出战圈。

    “不打了?”周靖见状准备收手。

    科尔摇摇头,抬刀直指周靖鼻尖,沉声道:“看得出你有保留,来,全力出刀,不用顾忌什么。”

    说罢,科尔不等回答,直接做了一个蓄力的动作,紧接着砰然踏碎地面,悍然出击。

    刀在人前,横向疾斩!

    这一刀无论是力道、速度还是刀筋,都高水平发挥,沉稳而迅疾,仿佛能将眼前所有障碍一刀两断。

    同层次对手在这一刀面前,都要避开锋芒,科尔有着强烈的信心。

    然而,一道快得让他几乎反应不及的黑影,骤然撞入视线。

    紧接着,一抹寒光自下而上闪过。

    铛!!

    一股大力陡然沿着长刀炸开,爆出一股抖动的力道。

    科尔五指竟然握不住兵器,长刀脱手而出,旋转着飞上天,落下插在不远处的地里。

    在他面前,周靖保持着上挑的姿势,刀身还在微微颤动,发出嗡鸣的余音。

    两手空空的科尔愣在当场。

    刚才的一瞬间,周靖突然启动,浑身肌肉拧转,进阶后的身体迸出爆炸性的加速度,带动长刀呼啸斩出,高速又转为极其沉重的力道,直接挑飞了科尔的兵器。

    这刀,又快又重!

    而且把握到的时机,更是精准绝妙,让擅长使刀的科尔也不自觉感到了刀术的美感。

    科尔看了看破皮的手掌,又看了看神态轻松的周靖,陷入了沉默。

    自己这是被一刀秒了?

    愣了好几秒,科尔才忍不住开口:

    “你真的是二次强化?”

    “对。”周靖耸耸肩。

    “……厉害。”

    科尔满脸感叹,没有输不起,心中暗暗佩服。

    在二次强化的程度,就有这样的实力……

    只有经历了太多生死边缘的战斗,才能把二次强化的身体锤炼到这种水平吧?

    猎人向来佩服强者,科尔肃然起敬。

    看到周靖秒了科尔,围观的众多猎人和学徒纷纷面露惊奇。

    科尔不是无名之辈,在帝国猎人中也是有数的高手,除开三次强化以上的那少数人,他就是剩下猎人中的佼佼者。

    能打败科尔,就相当于是二次强化帝国猎人中的顶流高手了。

    ‘这次好像来了个很厉害的新人……’

    众人看着周靖,闪过念头。

    “以你的实力,正式入伍就能编入精锐队。”科尔赞叹,道:“克雷伯指挥官一定会看重你的。”

    克雷伯,便是当今的首席猎人,帝国猎人的指挥官。

    周靖笑了笑,他也好奇现存强化最多的异血战士是什么属性。

    这时,科尔扭头看向罗斯,道:“你的这位伙伴也要测试……话说他怎么一直不说话?”

    周靖面不改色:

    “他其实是我的学徒,在一次狩猎中,嗓子被异兽的毒素毒哑了,脑袋也受到创伤而糊涂,只剩下一些战斗本能,已经丧失了单人狩猎的能力,但还能与我配合,所以我把他带在身边。”

    “原来如此。”科尔充满敬意地拍了拍罗斯的肩膀,赞同道:“任何为讨伐异兽而负伤的猎人,我们都不能抛弃。”

    罗斯低头看了眼搭在自己肩膀上的手掌,悄然摸向怀中的匕首。

    “咳!”周靖赶紧用手肘顶他的腰,制止罗斯拔刀的行为,努努嘴:“去,给他使个活。”

    罗斯闻言,才放弃了拔刀给科尔一下狠的,毫不犹豫走到训练场上的一个磨石前,狠狠一头撞上去。

    咔擦!

    石头震出裂缝。

    罗斯面无表情抹了一把额头的白灰。

    “什么玩意!”科尔吓一跳。

    正经猎人身体坚韧,可哪有随便用头当武器的,脑壳不疼吗?

    狠人啊!

    “这、这样撞,脑袋不会坏吗?”科尔忍不住开口。

    周靖咳嗽一声,绷着表情努力解释:“正因为他脑袋不好使了,所以他脑袋好使了。”

    ……这话还挺有哲理。

    科尔擦了擦汗,不明觉厉。

    反正头撞巨石没事,肯定有一次强化的水平了,他也不敢再让罗斯展示下去,生怕等会还要给人家收尸,喜事变丧事,当场吃席。

    一行人离开训练场,科尔带着周靖来到一个空的简易住宅。

    “这里就是你的临时住处了,等你完成最后一项测试,也就是在我们的监督下进行一次狩猎,展现你的猎人水平,就能正式成为帝国猎人了……而像你这样的实力,不需要和预备猎人一样由老猎人带队,干脆等克雷伯指挥官回来,让他安排吧。指挥官外出狩猎,过两天就回了。”

    科尔回头解释。

    周靖正打量着房间,闻言回头看向他,问道:“一般狩猎测试要讨伐什么级别的异兽?”

    “因人而异,另外也要看最近有什么异兽出没……”科尔摸了摸下巴,沉吟道:“但是前段时间帝国猎人队才清扫了一次周边,好像没有厉害的异兽,以你的条件,可能会让你去斗兽场找个对手吧。”

    “斗兽场?”周靖眉头一挑。

    “嗯?你不知道吗?”

    科尔一愣,随即想到周靖不是王都人,便不奇怪了,解释道:

    “帝国猎人队在条件允许的情况下,会活捉异兽,带回来给驯兽师养殖,不然哪里有稳定的材料供应给工坊,用来研究各种异血药剂配方?而斗兽场是配套的场所,让一些没经验的帝国猎人锻炼实战……顺便赚一点钱,我们也是需要经费和外快的。”

    说到这里,科尔表情有些微妙。

    收普通人看戏的门票钱是吗……

    周靖表情复杂,在异兽威胁人类的环境下,出现这种用猎人搏杀异兽取乐的血腥设施,感觉相当微妙,不应该存在才对。

    他造访了多个城镇,只有王都才有这种设施……而且似乎也只有这里才有大规模化养殖异兽的情况。

    “据说帝国在研究如何驯养一些养殖的异兽,让其变成坐骑,配备给军队和帝国猎人,目前已经有些成果了,咱们的指挥官就是一名异兽骑士。”科尔随口道。

    “唔,这倒是可行的方案……”

    周靖不禁想到地骨人驯养暴牙龙的情况。

    貌似已有的辅助功能里,有一个【宠物功能】?

    唔,既然王都有这样的条件,下次用新使徒的时候,也许可以试一下这个功能。

    科尔又说了一些注意事项,随即便离开。

    这个世界毕竟有些原始,各种规章制度不严谨完善,自己在帝国猎人驻地里已经可以自由活动了……不过暂时还不能进王都。

    周靖收拾好床铺,透过窗子,正好能看到远方王都塔恩城雄伟的轮廓。

    他望着王都的方向,眼神微微一闪。

    ‘混进帝国猎人应该不成问题了,已经到王都脚下,可以找机会接触泰拉帝国的权力核心……先观望状况吧,再看看怎么利用鲁特好心给我的情报。’

    ……

    与此同时,王都宫廷,城堡某处房间。

    罗曼站在窗前,默默俯瞰着鳞次栉比的城市,仿佛将这座王都踩在了脚下。

    他是一个外表普普通通的肥胖中年人,穿着柔顺的绸缎锦衣,衣服上缀着珠宝,看上去就是一个贪图享乐的胖子,可身上却有一种莫名的气质,让人在他面前不自觉拘谨。

    在他身后的桌子上,是几封密信,两个心腹站在桌前,低着头没有说话。

    良久,罗曼才低声开口:

    “鲁特死了,不知道他吐露了什么,不知道是谁绑架了他……这就是你们查探一个月,给我的汇报?”

    两名心腹身子微微一颤,急忙回答:

    “大人,实在是没有线索,我们排查了白原城内的所有异血战士,以及离开白原城的全部猎人,甚至包括鲁特部族的战士,没有任何人对得上号,我们仍不知道凶手究竟是什么人。”

    “我们也按照您的意思,去查所谓的伍德家族了,但根本没有这一支部族血亲,真不是我们不努力,完全无从查起啊!”

    自从鲁特死后,就有一大堆探子去查询凶手的身份。

    在大量霜木村村民搬到白原城后,甚至有探子在午夜悄悄去挖开杰森的坟,却发现里面的尸体没有任何问题,没有被调包

    再怎么查,也查不到“死人”头上。

    罗曼闻言,转头看向两人。

    本来喋喋不休解释的两人被他似笑非笑的目光一扫,顿时背脊发寒,立马住嘴。

    罗曼没有大发雷霆,反而展颜一笑,安慰道:

    “好了好了,你们的办事能力,我从不怀疑,看来这个凶手真的很神秘,很难找出来。”

    他语气亲和,然而两人根本不敢接茬。

    罗曼摩挲着扳指,又道:“找不到继续慢慢找,不着急……这件事暂时揭过,关于那个势力的查探怎么样了?”

    一名心腹赶紧回复:“大人,我们已经找到了他们的老巢,但那里好像被弃用了,没有任何人,不知道他们去了哪。”

    闻言,罗曼露出意味莫名的表情,自言自语:“那群人莫名其妙和我断了联系,又莫名其妙失踪,有着各种奇奇怪怪的能力……嗯……呵呵。”

    两名心腹对视一眼,不敢搭话,不知道罗曼在想什么。

    过了一会,罗曼摆摆手,命令道:

    “继续查探那个凶手的身份以及那个神秘势力的去向,另外派一些人秘密接触各个部族领主,告诉他们计划随时可能有变,多加注意。顺便关注王族的动向,他们这些年行动有些怪异,背后应该有人指点,或许已经察觉到什么了……

    宫廷还在商议白原城新领主的人选,让仆人们去偷听,我要知道每个大臣的想法……白原城领主的位置,必须给到我在鲁特部族里找到的新合作伙伴。鲁特死了,倒省得借新伙伴除掉他了。”

    吩咐了一通,罗曼才让两名心腹退下。

    两人如蒙大赦,赶紧离开。

    罗曼收回目光,从桌上拿起几封密信,手指微微一搓。

    旁边烛台的火苗像是被无形的力量攫取,化作火蛇,落在他手中的密信上。

    呼!

    燃起,熄灭,皆在一瞬间。

    几封密信眨眼成了飞灰。

    罗曼的手指毫发无损,他重新将手拢进袖子里,继续俯瞰着窗外的城市,不知在想些什么。


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